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60年前,这种蛙被当成人类的“验孕棒”

工夫:2018-05-15

  非洲爪蟾(Xenopus laevis)是一种手掌巨细,灰绿色的爪蛙,它在非洲撒哈拉以南的池塘与河道痛快地渡过了数百万年,这时期没有人会给它们注射尿液。直到20世纪30年月,英国迷信家兰斯洛特·霍格本(Lancelot Hogben)冲破了它们平庸的生存。

  霍格本是一位才气横溢但性情急躁的植物学家,行事武断、不留后路。在研讨晚期,他经过将激素注射到田鸡中来研讨激素。当他于1927年搬家到南非时,他用外地的两栖植物来持续这些实行。此中一种植物——非洲爪蟾数目丰厚而且易于操纵,很快成了霍格本的最紧张的研讨工具。他在这种生物上投入了少量工夫,乃至用它来给本人的屋子定名。

  1930年,霍格本给非洲爪蟾注射了牛垂体的提取物。(牛的垂体是位于大脑底部的一种豌豆状的激素内排泄腺)这时,霍格本不测地发明,这种蛙受激素安慰后开端产卵。事先,迷信家们晓得孕妇的尿液中含有由垂体发生、可影响卵巢发育的激素,假如这些激素可以安慰非洲爪蟾产卵,大概它们就能被用作一种活体“验孕棒”。

  霍格本从未在他晚期的学术陈诉中提到这种使用,但他很快就动手于此。对南非的种族主义不抱梦想的他,在完成创始性的任务后立刻回到英国,并带回了一群非洲爪蟾。他的同事查尔斯·贝勒比(Charles Bellerby)找到了这种蛙类的培养办法。随后的实验标明,它们在打仗到孕妇的尿液时的确会产卵,并且除了在交配时,它们不会自觉产卵。另一个南非的团队也在展开相似的任务,正如迷信家一向的作风,这两个团队发生了剧烈的比武。这一场比武中谁也不供认谁,但可以说是霍格本赢了,由于这一验孕法最初因此他的名字定名的。

  霍格本验孕法(Hogben test)操纵很复杂,只需搜集一名女性的未处置的新颖尿液,注射到雌性非洲爪蟾的皮下,等候后果就行了。假如这是一名有身的女性,那么5~12小时后爪蟾就会发生一串直径数毫米,彩色相间的球体——也便是它们的卵。后果是牢靠的。一位研讨者表现,在注射了150只爪蟾后,没有呈现一例假阳性的后果,而漏报的有身案例也只要3件。一位大夫在写给霍格本同事的函件中说道:“感激您的学术陈诉在某密斯身上发生的测孕结果。您大概很想晓得:我们请了一名有多年经历的全科大夫、一名专业的妇科专家,以及一只爪蟾,只要爪蟾是对的。”

  官方的验孕法曾经有相称长的汗青了。正如我的前同事卡尔·罗姆(Cari Romm)写的那样:“早在妇女运用验孕棒验尿之前,为了验孕,她们曾经将尿液排向许多物品。”但第一个牢靠的验孕法降生于1927年,德国迷信家伯恩哈德·桑德克(Bernhard Zondek)和塞尔马·阿什海姆(Selmar Aschheim)创造了A-Z验孕法:他们向未成熟雌性小鼠注射人类尿液,数日后剖解这些小鼠,反省它们的卵巢能否大于正常程度。

  随后一个版本的验孕法用兔子替代了老鼠。由于某种缘由,人们置信阳性后果会招致兔子殒命,临时间“兔子去世了”成了有身的婉转说辞。现实上,兔子无论怎样都市去世,由于就像小鼠一样,要经过剖解才干反省它们的卵巢。这意味着事先的验孕法是费力、昂贵而又血腥的。在霍格本的冤家运营的一家怀胎诊所中,每年就有约莫6000只兔子因而捐躯。

  与之相比,爪蟾验孕法愈加疾速、操纵轻便,而且对植物绝对敌对。非洲爪蟾可以在人工豢养的情况中存活三十年,并且验孕法用不着它们捐躯生命。它们可以被再应用,也很容易获取。最后,大夫从南非出口爪蟾——用迷信家爱德华·艾尔肯(Edward Elkan)的话来说:“看来对植物经销商而言,要几多就抓几多也并责难事。”就如许,非洲爪蟾开端了它“海内殖民”的征程。

  但正由于云云,在20世纪40年月和60年月之间,不计其数只爪蟾被注射了人类的尿液。

  20世纪60年月,迷信家研收回了一种化学办法,可以间接检测人类绒毛膜促性腺激素(hCG)——这正是使爪蟾起反响的那种激素。爪蟾逐步被丢弃了。但据医学史学家Jesse Olszynko-Gryn所言,它们曾作为一场改造的要害脚色,将验孕测试推行为一项大范围运动。他写道:

  虽然验孕设备存在,但验孕测试既不克不及协助想当妈妈的女性有身,也不克不及协助不测有身的女性停止怀胎。相反,实行室测试次要用于告急的医疗优先的病例,以满意辨别诊断的要求——比方,辨别正在生长的是正常胎儿照旧肿瘤。

  控制验孕测试的是大夫,而不是那些有需求的女性。大夫不肯意让每个有需求的女性都能取得实行室效劳。假如一名女性将本人的尿液样本寄给实行室,没有人会去为她检测;假如她去找她的家庭大夫,她很能够原告知在几个月后再来,而到当时早期怀胎的体征曾经很分明了。

  假如说非洲爪蟾改动了验孕法,那么验孕法也改动了非洲爪蟾。随着少量非洲爪蟾活着界各地涌现,迷信家们开端在其他研讨中运用这种植物。它成为了一种“形式生物”——实行室研讨的一大支柱。它在细胞任务和胚胎发育的研讨中被少量运用;它飞入过太空;它是第一个被克隆的脊椎植物,这一壮举参加了诺贝尔奖的史乘。

  但爪蟾的成名能够有意中掀开了一个暗中面。2004年,南非东南大学的车·威尔登(Che Weldon)剖析了上百种非洲爪蟾的博物馆样本,发明它们在非洲的原栖地中,偶然会蒙受一种名为Batrachochytrium dendrobatis(简称Bd)的真菌熏染。非洲爪蟾可以在这些熏染中幸存,但大少数其他蛙类就没那么侥幸了。如今,Bd曾经伸张到了六大洲,它的暴虐形成了有数蛙类殒命。威尔登和其他学者都以为非洲爪蟾的国际商业(用于验孕或许是实行室研讨)能够招致了那些两栖植物的大难。

  他们的论据尚不明白,由于其他物种也能够将Bd分散到外洋。但无论非洲爪蟾是不是田鸡界的“伤寒玛丽”(Typhoid Mary,一位将伤寒杆菌传达给很多人的厨师),当流入到不属于它的栖息地时,它都算是一种入侵物种了。正因云云,美国的11个州认定,无证拥有、运输或售卖这些植物都黑白法的。

  但纽约州不在其列。在2012年8月29日,人类学家和艺术家埃本·柯克西(Eben Kirksey)在布鲁克林演出了一场“扮演实行”,他重制了曾经过期的验孕法。他的实行工具是Loretta——这是他从一家实行植物公司(1-800-XENOPUS)买来的爪蟾。列席的另有其他三人,此中一位事先刚阅历了体外受精,急迫地想晓得本人能否有身。

  近几年,柯克西曾经演出了好频频相似的实行。此中一次因植物权益维护者的抗议而取消,另有一次被一位试图解救田鸡的观众搅结果。

  但在8月29日,事变停顿却出奇地顺遂。柯克西向Loretta注射了一位妇女的尿液,统统平安无事。聚集的围观者,包罗130名在网上看及时直播的观众,认识到本人并不晓得田鸡卵长什么样。“那是什么?”有人发言问道。“等等,我以为那应该是屏幕上的一个污点。”另一团体说。随后,这位心境急迫的密斯在三种古代的验孕法测试中排尿,后果都表现为阴性。

  “我们必需承受理想:Loretta总是准确的。”柯克西写道。

  作者:ED YONG

  翻译:古京卉

  审校:秦琪凯